De Gooi- en Eemlander | Op vakantie naar Noord-Korea ondanks nucleairedreiging



Meer Your Planet media-artikelen

De Gooi- en Eemlander
Roel van Leeuwen – Verslaggever
2017 – 10 augustus

Terwijl de spanningen tussen Noord-Korea en – met name – de Verenigde Staten oplopen velen vrezen voor een kernoorlog, gaan er nog steeds mensen op vakantie naar het land van Kim Jong-Un. Reisleidster Leonieke Glasbergen van Your Planet uit Hilversum ziet geen aanleiding reizen naar Noord-Korea te cancelen.

,,We hebben iemand die net een rondreis door Noord-Korea achter de rug heeft en die nu in China is. Begin september vertrekken er weer een paar mensen naar Noord-Korea die via ons hebben geboekt’’, vertelt Glasbergen.

Volgens haar zijn de reizigers niet bezorgd over de situatie. ,,Ik heb nog geen telefoontjes gekregen van mensen die een reis geboekt hebben. Maar vooral van de media die hier vragen over hebben. Ik heb één omboeking gehad, dat was toen het reisadvies werd aangescherpt.’’

De afgelopen maanden zijn de spanningen rondom Noord-Korea hoog opgelopen. De Noord-Koreaanse dictator Kim Jong-Un houdt de ene rakettest na de andere en dreigde onlangs – na een tirade van de Amerikaanse president Trump – een aanval op het eiland Guam te overwegen.

Glasbergen is echter niet van plan om de georganiseerde vakantietrips naar Noord-Korea te staken. ,,In het land zelf is niets van de spanningen te merken. En wij achten Noord-Korea veilig genoeg.’’

Nerveuzer

,,We hebben dit vaker gezien’’, zegt Glasbergen. ,,Het verschil is dat er nu een Amerikaanse president zit die wispelturiger is in zijn uitspraken. Dat maakt dat mensen nerveuzer zijn. Zowel Amerika als Noord-Korea hebben absoluut geen baat bij een oorlog. De potentiële gevolgen zijn zo ernstig. Dat er nu weer sancties zijn opgelegd, is voor mij het bewijs dat ze nog steeds proberen een diplomatieke oplossing te zoeken. Dat vind ik geruststellend.’’

De onderneemster organiseert sinds 2008 zowel groepsreizen als privévakanties onder begeleiding naar Noord-Korea. ,,Ik ben zelf nog in maart geweest met een groep. Ik vind het juist belangrijk om te blijven gaan. Hierdoor krijgen Noord-Koreanen mogelijk een ander beeld van buitenlanders en wij krijgen een ander beeld van Noord-Korea. Dat land is meer dan boze nieuwslezeressen en militaire parades.’’

Ervaren

Volgens haar kiezen vooral ervaren reizigers voor een trip naar Noord-Korea. ,,Wij krijgen mensen die geïnteresseerd zijn in de wereld. Het is natuurlijk heel anders dan een strandvakantie.’’

Zij nemen op de koop toe dat ze niet overal rond kunnen banjeren en overal foto’s van kunnen maken. ,,Een aantal zaken zijn verplicht. Het is standaard dat je een bloemetje legt bij de standbeelden van Kim Jong-Un en Kim Jong-Il. Foto’s maken mag, maar er zijn wel beperkingen. De Noord-Koreanen willen vooral de mooie beelden laten zien.’’

Zelf is Glasbergen zeven keer in Noord-Korea geweest. ,,Het is verslavend. Als je eenmaal bent geweest, wil je er alles over weten en lezen en er weer terugkeren. Juist omdat het daar zo anders is.’’

Reisadvies

Eind juni besloot het ministerie van Buitenlandse Zaken het reisadvies aan te passen. Dat was een paar maanden na herhaalde raketproeven en claims van het regime dat zij in staat raketten met een kernkop uit te rusten. Sindsdien is het advies om uitsluitend noodzakelijke reizen naar Noord-Korea te maken. Glasbergen verwacht niet dat de regering nu besluit trips naar het land te verbieden.

Bron: De Gooi-en Eemlander

Meer Your Planet media-artikelen